El Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas establece nuevo Grupo de Expertos sobre Derechos de los Pueblos Indígenas

BOLETÍN DE PRENSA: El Consejo de Derechos Humanos de las Naciones
Unidas establece nuevo Grupo de Expertos sobre Derechos de los Pueblos
Indígenas, 13 de diciembre de 2007
Ginebra, Suiza, 21 de diciembre de 2007

El 13 de diciembre de 2007, en las últimas horas de su 6a sesión, el
Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas adoptó por
consenso, una resolución para establecer un nuevo órgano subsidiario,
el “Grupo de Expertos en Derechos de los Pueblos Indígenas”.

El Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas fue creado por
la Asamblea General de esta misma institución en marzo de 2006, para
reemplazar la Comisión de Derechos Humanos. Su mandato es ser el
“responsable de promover el respeto universal por la protección de
todos los derechos humanos y libertades fundamentales de todas las
personas”, así como “examinar situaciones de violaciones de derechos
humanos y responder a ellas” y “promover la coordinación efectiva y la
asimilación de los derechos humanos dentro del sistema de las Naciones
Unidas”.

De acuerdo con la resolución por la cual se estableció el nuevo Grupo
de Expertos, éste deberá “asistir al Consejo de Derechos Humanos en la
implementación de su mandato”, proporcionando (tengo duda sobre esta
palabra) pericia temática y presentando propuestas al Consejo
relacionadas con los derechos de los Pueblos Indígenas.

El nuevo Grupo de Expertos estará integrado por 5 expertos
independientes seleccionados mediante el mismo proceso que se ha
establecido para la selección de otros expertos dentro del sistema de
las Naciones Unidas. Éstos se reunirán una vez por año, asesorando
directamente al Consejo. La participación estará abierta a los Estados
(países), los expertos y agencias de las Naciones Unidas, las
organizaciones no gubernamentales y las organizaciones de los Pueblos
Indígenas entre otros. La resolución “recomienda enérgicamente” que se
incluyan expertos indígenas entre sus integrantes. Tanto las
organizaciones indígenas como los Estados podrán presentar nominaciones.

En su primera sesión de junio de 2006, el Consejo de Derechos Humanos
adoptó la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los
Pueblos Indígenas, la cual posteriormente fue adoptada por la
Asamblea General el 13 de septiembre de 2007. La directora ejecutiva
del Consejo Internacional de Tratados Indios (CITI) Andrea Carmen, de
la Nación Yaqui, estuvo presente tanto para la adopción de la
Declaración como para el establecimiento del nuevo Grupo de Expertos.
Ella percibe una relación directa entre los dos acontecimientos. “Este
nuevo Grupo de Expertos nos dará una oportunidad de hacer propuestas
para que el Consejo, los Estados miembros de las Naciones Unidas y el
sistema de las Naciones Unidas en su conjunto implemente la
Declaración”, afirmó.

Andrea también afirmó que CITI y otras organizaciones indígenas ven
con agrado la posibilidad de trabajar con el nuevo organismo para
revisar recomendaciones de estudios clave llevados a cabo por el Grupo
de Trabajo sobre Poblaciones Indígenas, el cual se ha reemplazado por
este nuevo mecanismo de acuerdo con la reestructuración del sistema de
Derechos Humanos de las Naciones Unidas. Entre ellos se incluyen el
Estudio de las Naciones Unidas sobre Tratados, el Estudio de (tengo mi
duda también, pero pueda irse así) Soberanía Permanente sobre Recursos
Naturales y el Estudio sobre el Patrimonio Cultural de los Pueblos
Indígenas. “Estos estudios incluyen grandes aportes de los Pueblos
Indígenas y recomendaciones muy importantes nunca implementadas o, en
muchos casos, nunca homologados plenamente por parte de las Naciones
Unidas y sus Estados miembros. El mandato del nuevo Grupo de Expertos
claramente incluye la formulación de propuestas para realizar
seguimiento sobre el trabajo aún pendiente de estos estudios”, aseveró.

El Presidente de la Junta Directiva de CITI, Francisco Cali, Maya
Kaqchikel de Guatemala, es, asimismo, miembro del Comité sobre la
Eliminación de Discriminación Racial (CERD) de las Naciones Unidas. Él
concuerda que este nuevo Grupo de Expertos podría proporcionar
oportunidades inauditas para que los Pueblos Indígenas trabajen con
los Estados, las agencias y organismos de las Naciones Unidas para
tratar las violaciones de derechos humanos que afecten a los Pueblos
Indígenas en las distintas partes del mundo. “Este nuevo mecanismo
permitirá la coordinación de esfuerzos en defensa de los derechos de
los Pueblos Indígenas entre los varios organismos de las Naciones
Unidos, expertos, agencias y Organismos de Tratados tales como el
CERD. Los Pueblos Indígenas que trabajan dentro del sistema de las
Naciones Unidas ven con agrado este histórico avance por parte del
Consejo de Derechos Humanos. Nos agrada la posibilidad de ver qué
podrá hacer”, afirmó.

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas sobre Derechos Humanos
organizó una reunión, a la cual asistieron Estados y Pueblos
Indígenas, para examinar propuestas sobre este nuevo mecanismo
justamente antes de la última semana de la 6ª sesión del Consejo. El
Cónclave de los Pueblos Indígenas propuso a Jefe Willie Littlechild de
los Ermineskin Cree y representante de la Organización Internacional
para el Desarrollo de los Recursos Indígenas (IOIRD por sus siglas en
inglés) para servir como co-presidente de la sesión, conjuntamente con
el embajador de Bolivia. Este fue un momento histórico en las
Naciones Unidas, en tanto que ambos copresidentes, el jefe Littlechild
como representante del Cónclave Indígena y el embajador boliviano, son
indígenas.

El jefe Littlechild se refirió a la rapidez excepcional de la puesta
en marcha de este nuevo organismo una vez que los Pueblos Indígenas
empezaron a abogar por su creación en mayo de 2006 durante la 5a
sesión del Foro Permanente sobre Cuestiones Indígenas de las Naciones
Unidas en Nueva York. CITI, IOIRD y otras organizaciones presentaron
la propuesta del Cónclave Indígena para el nuevo organismo de expertos
en cada sesión del Consejo de Derechos Humanos, a partir de su primera
sesión en junio del 2006. Willie también advirtió con apreciación el
amplio apoyo que la resolución definitiva recibió de los Estados
miembros, entre ellos Canadá y recalcó que “el establecimiento del
nuevo Grupo de Expertos es prueba de la buena fe y voluntad política
del Consejo de Derechos Humanos”. Agregó que “por supuesto, para mí
fue un honor representar a los Maskwacîs Cree, presentando, a través
de una declaración conjunta con CITI y otros, la propuesta del nuevo
organismo después de la 5a sesión del Foro Permanente de las Naciones
Unidas, y luego ser Copresidente de esta importante reunión de
Naciones Unidas en la cual se produjo esta histórica decisión del
Consejo de Derechos Humanos”.

Bolivia tomó la iniciativa en la elaboración y presentación del primer
borrador de la resolución ante esta sesión del Consejo, trabajando
estrechamente con el Cónclave de los Pueblos Indígenas. En los últimos
días de la sesión se perfeccionó y enmendó la resolución, durante
negociaciones entre varios Estados, entre ellos Guatemala, México,
Dinamarca, Grecia, Canadá, el Reino Unido, España y otros. Trabajaron
para garantizar que la resolución se adoptara por un consenso de los
47 Estados miembros del Consejo—ya que esto es un requisito para las
disposiciones estructurales o de “construcción institucional” del
Consejo—y, a la vez, mantener un mandato suficientemente amplio para
garantizar su efectividad.

El Grupo de Expertos sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas fue
el último elemento del paquete de construcción institucional del
Consejo que se puso en marcha. Su adopción se postergó hasta la última
reunión del año del Consejo, en parte ante la renuencia manifestada
originalmente por algunos Estados miembros en apoyar la creación de un
nuevo organismo enfocado en los derechos humanos de los Pueblos
Indígenas. Muchos Estados y Pueblos Indígenas consideraron que la
adopción de este mecanismo constituyó un avance importante. Entre
ellos, se cuentan CITI e IOIRD, quienes habían trabajado durante los
últimos dos años para su creación.

Para más información, sírvase consultar el sitio de Internet del
Consejo de Derechos Humanos Naciones Unidas, 6a sesión o el de CITI:
www.treatyConsejo.org.

Consejo Internacional de Tratados Indios
Contacto:
Andrea Carmen,
Directora Ejecutiva de CITI
Tel: 1-907-745-4482
Fax: 1-907-745-4484 2390 Mission St.,
Ste. 301 San Francisco, CA 94110
Tel: 1-415-641-4482
Fax: 1-415-641-1298

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